¿Qué es Blockchain?

¿Qué significa exactamente invertir en Bitcoin y qué es Blockchain?

Cada día es más frecuente la idea de que grandes empresas, bancos o instituciones estatales, realicen una inversión en bitcoins a través de la tecnología Blockchain (denominada Cadena de Bloques), entonces, ¿Qué es Blockchain?

Lamentablemente, las empresas están teniendo problemas en entender qué es exactamente la estructura de Blockchain y cuál es la diferencia entre aceptar bitcoins o aceptar su propia moneda. Para entender esto, primero hay que explicar qué es el concepto y cómo funciona Blockchain.

Bitcoin es un protocolo a través de un mecanismo de bloques, ingeniosamente creado y construido como medio de pago, sin necesidad de la confianza de terceros para realizar transacciones. Esto significa que no se necesita un intermediario de confianza para llevar a cabo la transferencia de dinero, como es un banco o una pasarela de pagos. La ventaja de esto es simple, ahorrando dinero en comisiones, seguridad y confianza en la transacción.


Contenido


¿De dónde viene la confianza y la seguridad de la tecnología Blockchain?

Simple, aparece una red descentralizada donde la minería tiene un incentivo económico basado en la transacción voluntaria (menos de 2 centavos por transacción) en comisiones. Esto hace que los mineros, tengan un incentivo por confirmar el mejor número de transacciones y de una manera transparente y pública, ya que con la cadena de bloques, todo el mundo puede ver que una transacción ha sido confirmada, pero, ¿Qué ocurre si un minero no confirma una transacción?, lo valida otro, sin más movimientos.

En pocas palabras, aproximadamente en 10 minutos, la red Bitcoin resuelve un bloque, con lo que el minero ingresa transacciones que se consideren necesarias con el fin de validarlas. Puede darse el caso de que un minero sepa su transacción y no lo agregue en el siguiente bloque, ¿La razón?, por políticas mineras que prefieren completar menos bloques y si no hubo transacción en su bloque, la minería no aceptará su operación como válida.

Blockchain

Por ejemplo, las cuentas de casinos, a menudo son rechazadas por la red Bitcoin ya que estos bloques se completan solo por las transacciones y pagan unas comisiones, por lo tanto los mineros penalizan su falta de cooperación. Si se paga una cuota mínima de 1 centavo, los mineros, quizás lo incluyan de sus transacciones en su piscina de minería.

Aquí una infografía de cómo trabaja la tecnología Blockchain:

Qué es blockchain

¿Es la tecnología Blockchain la nueva Internet?

La cadena de bloques no se puede negar que es invencible e ingeniosa a partir de la idea de una o grupo de personas conocidas por el seudónimo de Satoshi Nakamoto, pero desde entonces, se ha convertido en algo mucho mayor, y la pregunta principal que cada persona se hace es ¿Qué es Blockchain?

Al permitir que la información digital sea distribuida pero no copiada, la tecnología Blockchain creó la columna vertebral de un nuevo tipo de Internet. Originalmente ideado para la moneda digital, Bitcoin y su comunidad tecnológica está encontrando otros usos potenciales para la tecnología.

Bitcoin ha sido llamado “oro digital” y por una buena razón. Como es la red de redes Internet, tampoco necesitas saber cómo trabaja Blockchain para que puedas usarlo. Sin embargo, tener un conocimiento básico de esta nueva tecnología está demostrado por qué es considerado tan revolucionario.

Una base de datos distribuida

Imagina una hoja de cálculo que se duplica miles de veces en una red de computadoras. Entonces imagina que esta red está diseñada para actualizar regularmente esta hoja de cálculo y tiene una comprensión básica de la cadena de bloques.

La información almacenada en una cadena de bloques, existe como parte de una base de datos compartida y continuamente actualizada. Esta es una forma de usar la red que tiene beneficios muy obvios. La base de datos de la cadena de bloques no se almacena en una sola ubicación, lo que significa que los registros que guarda son verdaderamente públicos y fácilmente verificables. No existe una versión centralizada de esta información para que un hacker la corrompa. Alojado por medio de millones de computadoras simultáneamente alrededor del mundo, sus datos son accesibles para cualquier persona en Internet.

Para profundizar con la analogía de la hoja de cálculo de Google, quiero que leas lo siguiente por un especialista en bloques.

“La forma tradicional de compartir documentos mediante colaboración, es enviar un documento de Microsoft Word a otro destinatario y pedirles que realicen revisiones del mismo. El problema de este escenario es que debe esperar hasta recibir una copia de vuelta antes de poder ver o realizar otros cambios porque está bloqueado para editarlo hasta que la otra persona termine su labor con dicho documento. Así funcionan hoy en día las bases de datos. Dos propietarios no pueden estar jugando con el mismo registro a la vez”.

“Así es como los bancos mantienen los saldos de dinero y las transferencias, bloqueando el acceso brevemente (o disminuyendo el saldo) mientras realizan una transferencia, luego actualizan del otro lado y vuelven a abrir el acceso (o lo actualizan de nuevo). Con Google Docs (o las hojas de cálculo de Google), ambas partes tienen acceso al mismo documento simultáneamente, y la versión única de ese documento es siempre visible para ambos. Es como un libro mayor contable compartido, pero es un documento compartido. La parte distribuida entra en juego cuando compartir involucra a un número de personas”.

“Imagina el número de documentos legales que deben utilizarse de esa manera. En lugar de pasarlas unas a otras, perder la pista de las versiones y no estar sincronizadas con la otra versión, ¿Por qué todos los documentos empresariales no se pueden compartir en vez de transferirse de ida y vuelta? Así muchas clases de contratos legales serían ideales para este tipo de flujo de trabajo. No es necesario una Blockchain para compartir documentos, pero la analogía de documentos compartidos es muy poderosa”. William Mougayar – Estratega y especialista en Blockchain.

Duración y robustez de la cadena de bloques

La tecnología Blockchain es como Internet, ya que tiene una coraza robusta incorporada. Almacenando bloques de información que son idénticos a través de su red, la cadena de bloques no puede:

  1. Ser controlado por una sola entidad
  2. No tiene un solo punto de falla

Bitcoin fue inventado en 2008, desde entonces la cadena de bloques de Bitcoin ha operado sin interrupciones significativas. (Hasta la fecha, cualquiera de los problemas asociados con Bitcoin, se debieron a la piratería informática o a la mala administración, es decir, estos problemas provienen de una mala intención y error humano, no de fallas en los conceptos subyacentes de la tecnología Bitcoin).

El Internet sí mismo ha probado ser durable por casi 30 años. Es un récord que es un buen augurio para la tecnología blockchain, ya que continúa desarrollándose.

Transparente e incorruptible

La red de la cadena de bloques vive en un estado de consenso que automáticamente se controla cada 10 minutos. Como una especie de ecosistema de auditoría automática de valor digital, la red reestablece cada transacción que ocurre en intervalos de 10 minutos. Cada grupo de estas transacciones se denomina “bloque”. Dos propiedades importantes resultan de esto:

  1. Transparencia. Los datos se integran en la red como un todo, por definición es pública.
  2. No se puede corromper. La alteración de cualquier unidad de información sobre la cadena de bloques, significaría el uso de una enorme cantidad de poder de cálculo para anular toda la red.

En teoría, esto podría ser posible. En la práctica, es poco probable que suceda. Por ejemplo, tomar el control del sistema para capturar bitcoins, también tendría el efecto de destruir su valor.

“Blockchain resuelve el problema de la manipulación. Cuando se habla de ello en el mundo occidental, la gente dice que confía en Google, en Facebook o en sus bancos, pero el resto del mundo no confía tanto en las organizaciones y en las corporaciones, en referencia a Africa, India, Europa del este o Rusia. No se trata de los lugares donde la gente es realmente rica. Las oportunidades más altas de Blockchain son en los países que todavía no han alcanzado ese nivel”. Vitalik Buterin – Inventor de Ethereum.

Una red de nodos

Una red de “nodos” de cómputo forman la cadena de bloques. La computadora conectada a la red de la cadena de bloques, utiliza un software cliente que realiza la tarea de validar y retransmitir transacciones obteniendo una copia de la cadena de bloques que se descarga automáticamente al unirte a su red.

Juntos crean una poderosa red de segundo nivel, una visión completamente diferente de cómo funciona Internet.

Cada nodo es un “administrador” de la cadena de bloques, y se une voluntariamente a la red (en este sentido, la red está descentralizada). Sin embargo, cada uno tiene un incentivo para participar en la red: la posibilidad de ganar bitcoins.

Se dice que los nodos son la “minería” Bitcoin, pero ese término es incorrecto. De hecho, cada uno está compitiendo para ganar bitcoins resolviendo rompecabezas computacionales. Bitcoin fue la razón de ser de la cadena de bloques tal como fue originalmente concebida, ahora se reconoce que es solo la primera de muchas aplicaciones potenciales de la tecnología.

Existen más de 700 criptomonedas de una clase muy similar a Bitcoin ya disponibles (tokens de valores intercambiables). Además, una serie de otras adaptaciones potenciales del concepto de la cadena de bloques original, están actualmente activas o en desarrollo.

La idea de descentralización

Por diseño, la cadena de bloques es una tecnología descentralizada.

Todo lo que ocurre en la cadena, es una función conjunta de la red. Algunas implicaciones importantes derivan de esto. Al crear una nueva forma de verificar transacciones, los aspectos del comercio tradicional podrían resultar innecesarios. Las operaciones bursátiles llegan a ser casi simultáneas en la cadena de bloques, o pueden hacer que las clases de registro, como por ejemplo el registro de propiedad, sean completamente públicos y la descentralización ya sea una realidad.

Una red global de computadoras utiliza la tecnología Blockchain para gestionar conjuntamente la base de datos que registra las transacciones de Bitcoin. Es decir, Bitcoin es administrado por su red, y no por una autoridad central. La descentralización significa que la red funciona como un modelo de usuario a usuario ‘peer-to-peer’. Las formas de colaboración masiva, hacen posible que apenas estén comenzando a ser investigadas.

¿Quién usará la cadena de bloques?

Como infraestructura web, no necesitas saber nada acerca de la cadena de bloques para que pueda ser útil en tu vida.

Actualmente, las finanzas ofrecen los casos de uso más fuertes para la tecnología, como por ejemplo los servicios de envío internacionales. El Banco Mundial estima que más de U$ 430 millones en transferencias de dinero se enviaron en 2015, y por el momento hay una gran demanda de desarrolladores de cadenas de bloques.

Potencialmente la cadena de bloques elimina al intermediario para este tipo de transacciones. La computadora personal se hizo accesible al público en general con la invención de la interfaz gráfica de usuario (GUI), que tomó forma visual de un “escritorio”. Del mismo modo, la GUI más común diseñada para la cadena de bloques, son las llamadas aplicaciones de “cartera”, que la gente usa para comprar cosas con Bitcoin y almacenarlas junto a otras criptodivisas.

Las transacciones en línea están estrechamente conectadas con los procesos de verificación de identidad. Es fácil imaginar que las aplicaciones de cartera se transformarán en los próximos años para incluir otros tipos de gestión de identidad.

La cadena de bloques y la seguridad mejorada

Almacenando datos a través de su red, la cadena de bloques elimina los riesgos que vienen con los datos que se mantienen centralmente.

Su red carece de puntos centralizados de vulnerabilidad que los piratas informáticos pueden aprovechar. La red Internet de hoy en día tiene problemas de seguridad que están muy familiarizados para todos. Todos contamos con el clásico sistema de “nombre de usuario/contraseña” para proteger nuestra identidad y nuestros activos en línea. Los métodos de seguridad de Blockchain utilizan la tecnología de cifrado.

La base para esto, son las llamadas “claves públicas y privadas”. Una “clave pública” (una cadena de números larga, aleatoriamente generada) es la dirección de un usuario en la cadena de bloques. Los bitcoins enviados a través de la red, se registran como pertenecientes a esa dirección.

La “clave privada” es como una contraseña que te da acceso a tus bitcoins u a otros activos digitales. Guarda tus datos en la cadena de bloques y es incorruptible. Esto es cierto, aunque la protección de tus activos digitales también requerirá la garantía de tu clave privada mediante la impresión, creando lo que se conoce como un monedero de papel.

tecnologia blockchain

Una red de segundo nivel

Con la tecnología Blockchain, la web gana una nueva capa de funcionalidad.

Los usuarios ya pueden realizar transacciones directamente entre sí; las transacciones de Bitcoin en 2016 promediaron en más de U$ 200.000 por día. Con la seguridad agregada que trae la cadena de bloques, nuevos negocios en Internet están en camino de desagrupar las instituciones tradicionales de finanzas.

Goldman Sachs cree que la tecnología de la cadena de bloques tendrá un gran potencial, especialmente para optimizar la compensación y las liquidaciones, y podría representar un ahorro global de hasta U$ 6.000 millones al año.

“El año 2017 será crucial para la tecnología de la cadena de bloques. Muchas de las startups en el espacio comenzarán a generar ingresos a través de la oferta de productos de las demandas/valores del mercado, o se vaporizarán debido a la falta de efectivo. En otras palabras, el año 2017 debería ser el año en el que haya más implementación de productos que utilicen esta tecnología.

Por supuesto, desde el punto de vista de los clientes, esto no será obvio, ya que la tecnología Blockchain debería ser dominantemente invisible, incluso si sus características y funcionalidad mejoraran la vida de las personas/empresas“.

“Personalmente, estoy familiarizado con una serie de casos de la industria tecnológica que se lanzarán en gran escala pronto en 2017. Esta etapa de implementación, que este año deberá representar, es un paso crucial en la mayor adopción de la tecnología Blockchain, ya que permitirá a los escépticos ver la funcionalidad en lugar de escuchar solo rumores y promesas”. George Howard – Profesor asociado de la universidad de Brown.

Si te ha gustado este artículo para tener una idea básica de qué es Blockchain, comenta y/o comparte en tus redes sociales, también puedes votar debajo y así mejorar la experiencia de usuario. ¡Muchas Gracias!

¿TE HA RESULTADO INTERESANTE ESTE ARTÍCULO? ¡VOTA PARA MEJORARLO!
[Votos: 2 Promedio: 5]
loading...

¡Dale comenta, tu opinión es importante!